fcancer

cáncer

El cáncer es el conjunto de enfermedades en las células y que pueden afectar a cualquier parte del organismo.

 

Las células son las unidades que forman a los seres vivos; las células normales crecen y se dividen para formar nuevas células a medida que el cuerpo las necesita, mueren cuando envejecen o se dañan y son reemplazadas por células nuevas.

 

El cáncer ocurre cuando las células cambian y comienzan a dividirse sin control, las células viejas o dañadas sobreviven y células nuevas se multiplican sin detenerse, formando masas que se llaman tumores que pueden dañar órganos y tejidos sanos del cuerpo; algunas células cancerosas pueden desprenderse y moverse a lugares distantes del cuerpo, formando nuevos tumores lejos del tumor original, éste proceso se llama “metástasis”.

Los síntomas de cáncer dependen del tipo y localización del tumor; algunos cánceres no presentan síntomas.

 

Es importante estar atento ante cualquier cambio en el organismo:

 

  • Cambios en la piel (lunar nuevo o cambio de tamaño, una llaga que no sana)
  • Cambios en los senos (de tamaño, forma del seno o pezón, textura de la piel)
  • Engrosamiento o abultamiento en la piel o debajo de ella
  • Ronquera o tos que no se quita
  • Cambios en los hábitos del intestino
  • Dificultad o dolor al orinar
  • Problemas para comer (malestar después de comer, dificultad para pasar los alimentos, cambios de apetito)
  • Aumento o pérdida de peso sin razón conocida
  • Dolor abdominal
  • Sudores nocturnos sin explicación
  • Hemorragia o secreción no acostumbradas (sangre en la orina, hemorragia vaginal, sangre en la materia fecal)
  • Debilidad o mucho cansancio

 

Es posible que algunos síntomas tengan otro origen y no se deban al cáncer; es importante acudir al médico especialista por un diagnóstico correcto y el tratamiento correspondiente.

No es posible saber con exactitud por qué una persona padece cáncer, sin embargo hay factores que pueden aumentar o disminuir la posibilidad de una persona de padecer cáncer:

 

  • Antecedentes familiares de cáncer.
  • Consumo de alcohol en exceso.
  • Alimentación poco saludable.
  • Obesidad.
  • Edad avanzada ≥60.
  • Exposición ambiental: compuestos químicos del humo de tabaco, radiación, rayos ultravioleta.
  • Exposición a gérmenes infecciosos, incluidos virus, bacterias y parásitos
  • Terapias hormonales de estrógeno y las combinadas (estrógeno y progesterona).
  • Inmunosupresión (medicamentos para suprimir el sistema inmunitario).

Existen diversos tipos de detección, mientras más temprano se localice, más fácil será tratarlo e incluso curarlo:

 

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, identificar cualquier signo de enfermedad. También se tomarán datos sobre los hábitos y antecedentes de enfermedades, así como sus tratamientos.
  • Pruebas de laboratorio: procedimientos médicos en los que se toman muestras de tejido, sangre, orina u otras sustancias del cuerpo.
  • Procedimientos con imágenes: procedimientos que permiten captar imágenes de áreas internas del cuerpo.
  • Pruebas genéticas: exámenes con los que se buscan cambios genéticos que se relacionan con algunos tipos de cáncer.

Existen varios tipos de tratamiento para el cáncer, se utiliza el más conveniente de acuerdo al tipo de cáncer y lo avanzado que esté; algunas personas llevan una combinación de tratamientos:

 

  • Cirugía. Procedimiento para extirpar el cáncer del cuerpo.
  • Radioterapia. Tratamiento de altas dosis de radiación para destruir las células cancerosas y reducir tumores.
  • Quimioterapia. Tratamiento de fármacos para destruir las células cancerosas.
  • Inmunoterapia. Tratamiento que ayuda al sistema inmunitario a combatir el cáncer.
  • Terapia dirigida. Tratamiento que actúa sobre los cambios que promueven el crecimiento, la división y diseminación de las células cancerosas.
  • Terapia hormonal. Tratamiento que hace más lento o detiene el crecimiento del cáncer que usa hormonas para crecer.
  • Tratamiento de células madre. Procedimiento que restaura las células madre formadoras de sangre, que fueron destruidas en quimioterapia o radioterapia.

Cuando los tratamientos del cáncer afectan tejidos u órganos sanos, pueden presentarse algunos efectos secundarios, que varían de una persona a otra dependiendo de la cantidad o la frecuencia con que reciba el tratamiento, edad y otros padecimientos de salud.

 

Entre los efectos secundarios más comunes se encuentran:

 

  • Anemia.
  • Caída de cabello (alopecia).
  • Cambios en la piel y en las uñas.
  • Diarrea o estreñimiento.
  • Dolor.
  • Edema.
  • Falta de apetito.
  • Fatiga.
  • Infección y neutropenia.
  • Linfedema.
  • Náuseas y vómito.
  • Problemas de nervios, memoria y/o de concentración.
  • Problemas en boca y garganta.
  • Problemas para dormir.
  • Problemas sexuales y de fecundidad.
  • Problemas urinarios y de vejiga.
  • Sangrado y moretones.

No es posible controlar todos los factores de riesgo de cáncer, sin embargo algunas acciones pueden reducir el riesgo de padecer algunos tipos de cáncer son:

 

  • Llevar una alimentación saludable.
    • Incluir frutas y verduras, 5 raciones al día.
    • Elegir cereales integrales.
    • Limitar el consumo de carnes rojas.
    • Tomar al menos 8 vasos de agua simple al día.
    • Moderar el uso de aceites y sal.
    • Limitar el consumo de azucares.

 

  • Practicar actividad física frecuentemente.  Al menos 30 minutos al día.
  • Mantener un peso saludable.
  • Moderar el consumo de alcohol.
  • Evitar el consumo de tabaco.
  • Reducir la exposición a rayos UV.
    • Evitar el uso de cámaras de bronceado.
    • Evitar exponerse al sol por tiempo prolongados, especialmente de 10 a 16 hr, que es cuando los rayos del sol son más fuertes.
    • Al salir usar gorra, sombrero o paraguas, lentes de sol y protector solar

 

  • Recibir las vacunas correspondientes.
  • Utilizar condón correctamente en todas las prácticas sexuales.
  • Evitar el uso de equipo de inyección no esterilizado.
  • Realizar chequeos de salud periódicamente para conocer su condición de salud.

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